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天堂户口簿
作者:wh
发表时间:2014-02-11
更新时间:2014-02-12
浏览:1252次
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每到月初,我会收到一份长长的上个月的逝者名单。我的工作是把他们从生者的数据库
里找出来,打上去世的记号,填上去世的日子,删除家庭住址与电邮帐号(这些会自动
保存到历史记录中);再从网上找到逝者的讣告,PDF存档。刚开始做时心有点沉重,
想着每个名字背后的一个个不再活生生的人。过一阵就适应了,不再自作多情。搜索数
据库要用逝者的姓,我渐渐对形形色色的有趣的姓产生了兴趣。姓Goodman、Richman、
还有Goodrich的多吉利。姓Poorman、Badman的会不会在心理和命运上受到影响?有姓
Superior,还没见过Inferior。Leisure, Riddle, Savage,Shoemaker姓得轻松愉快。
Love甜美,Sorrow沉静。有一次看到一个头衔是Very Rev.,他比一般的Rev.
怎么very?最头疼的是遇到这样的名字:John Smith, John Jones, William Williams
……这些重名或重姓的太多,要一个个核对数据库里的个人信息才能确认究竟是谁;
讣告也要小心,别张冠李戴。

每个去世的人都有讣告,在报纸和网上。钱穆在上世纪六十年代初访问美国,发现这里的
报纸多地方琐事,少全国性新闻,更少世界性,往往只在分类栏的后幅有余地时羼入一
两条。钱穆推理美国人对外围世界没大兴趣,庶几类似各人自扫门前雪。我刚来时也有
同感,尤其看到整版整版的去世乡民的讣告,这些无名人氏的讣告会有人看吗?自打做
了这份工作,我想这是西式的对每个个体的尊重?讣告中常常写有逝者做过的社区服务
工作、对社区的作用和影响。他们是不是常扫自己和邻居门前的雪,世界的雪就顾不上
了?

这个月却碰到了一件意想不到的事:有一位逝者,找不到讣告。这是我从未经历过的
,一时间失了依靠,又不信,百般搜索。有好几个同名同姓的讣告,其中有个小孩头像
的讣告还很动人:“Riding around on puff /Finding the other side of the
rainbow /You will be in our hearts forever.”可他们的死亡日期都不对。我打开
数据库的个人信息栏,想找更多线索。我的这位逝者出生于1922年,二战时参加空军,
后来数次给中国捐款,累计近万元。陌生的老人一下子变得很亲切。他是12月2日去世
的,系统收到通知的日期是1月15日。或许讣告有延迟?或许家人尚未举行葬礼,举行
后再发讣告?应该每个人都有讣告吧?会有人没有吗?

这几天继续寻寻觅觅,把名字记得很熟。老人家,我等你……



——孟婆,美国


提示: 本博文来自于 LeisureTime 版

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