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充满人文气息的新英格兰小镇Amherst
作者:wh
发表时间:2012-10-28
更新时间:2012-10-28
浏览:1682次
评论:0篇
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住在麻省Amherst小镇的朋友邀请我们去看红叶。去之前才知道那里有Emily Dickinson
的故居,才知道Amherst College是仅次于Williams College的美国排名第二的liberal
arts college。去之后更发现Robert Frost曾在Amherst College教过书;周围更有好
几个相当出色的liberal arts colleges。惊喜一个接一个,一个不经意的小镇都有那
么浓厚的人文气息,新英格兰值得细细探索。

Emily Dickinson是美国著名的隐世诗人,前两天已撰文介绍她在Amherst的故居:
http://www.mitbbs.com/article_t/Connecticut/31196187.html

逛完故居,我们去了Amherst College。它是从Williams College分出来的,还是Emily
Dickinson的祖父一手创建的。最初是男校,七五年后男女混合。至今Williams
College和Amherst College仍雄踞liberal arts colleges排名榜冠亚军,有些指标甚
至比哈佛耶鲁等综合性大学都强,学费也不相上下,每年四万多。

Amherst College风景很美,尤其从纪念阵亡校友的平台处眺望层林尽染的连绵远山,
视线开阔,胸襟开朗。据说这条山脉从Georgia一脉而来,可惜朋友不清楚山名。

平台一旁有个人像,近前一看,居然是大名鼎鼎的诗人Robert Frost,他曾在此教书几
十年,塑像前的刻石称他“reach the eye, the ear, and what we may call the
heart of the mind”。Amherst College的主图书馆也以Robert Frost命名,他还参加
了1962年该楼的落成和命名典礼,次年就在麻省的剑桥镇去世了,享年89岁。这个塑像
做得似乎一般,并不精细。倒是很像Frost生前的照片,五官面目深若刀刻。朋友说
Amherst有一条Robert Frost Trail,在树林中间,登时让我想起他的名诗《The Road
Not Taken》,可惜没时间一走。又据说Amherst曾有Frost故居,后来搬迁他处。在网
上没查到这个说法,只查到Florida的Key West、New Hampshire的Derry和Franconia以
及麻省的剑桥镇这四个地方有他的故居,其中以Franconia的Frost Place最为出名,曾
是他的农场,至今每年邀请一位诗人前往居住。去年我们去白山时经过Franconia,惜
乎当时不知。

然后又去了总部在Amherst的University of Massachusetts,校园宽敞,校舍都不高,
唯有图书馆很高。朋友说Amherst有三个大学,除了这两个还有一个Hampshire College
,也是排名靠前的liberal arts college。邻近的Northampton又有Smith College和
Mount Holyoke College两所女校,组成先锋山谷(Pioneer Valley)的五大学院(
Five College Consortium)。因此Amherst有北美第一大学城之誉。这里的liberal
arts colleges真多啊!排名都不错。在Amherst时时见到路上有中国人,感觉很亲切,
很多看上去是学生。

第二天我们开车十来分钟到Sugarloaf Mountain爬山赏叶,下午去果园采苹果。糖包山
的得名据说是因为泥土红赭如糖。山分南北两座,我们爬的是山路短一点的南座。山不
高,叶子尚未全红,倒是满地五彩缤纷的落叶很好看。山顶有一石砌堡垒,我记得版上
有人说过此处曾是战场,但找不到帖子了。俯瞰一衣带水的康河(Connecticut River
)和红黄橙绿的树林,秋景清俊。据说这一带的康河河谷出产全国最好的芦笋,怪不得
Dickinson故居的厨房里摆放着一碟假芦笋。

一起爬山的中国人里有不少Smith和Mount Holyoke女校的学生,都是国内好中学考出来
的。爬山后一起去朋友家,家里有钢琴,几个女生坐下便弹,显然都受过训练。我们有
儿女的这一辈没人会弹,倒是美国长大的儿女们几乎个个会弹。我们感慨年龄差异造成
的教育差异,国内现在的年轻人受的教育比我们这一辈好,经济条件也优越,早早出国
读本科甚至中学,起点高,和我们当年出国大不相同,我们不可能想象去上一个每年要
花四五万学费的私立学校。也有朋友对国内父母不惜耗费巨资争相送子女出国的做法摇头。
那些女孩弹的钢琴曲中有宫崎骏的《天空之城》,有其他日本风的音乐,没有什么很民
族的音乐。

最后附照片,分别为Amherst College、Frost塑像、Sugarloaf Mountain view,两只
狗是German Shepherd和husky,前者两个月,已经重90磅,威风凛凛,与人齐高。后者
个子和体态都很娇媚,我们都说像狐狸,呵呵。最后一张是果园,苹果树上的苹果多得
奇怪,小时候见过的苹果树从没结过那么多果子,这些是不是打什么药了,不知道对果
实、果树和土地好不好。

2011/10/20,图片链接:
http://74.53.4.74/article_t/Connecticut/31196289.html

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