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英国的煤炭历史(读书笔记)(4)成色也是很重要的
作者:ABCNBC
发表时间:2021-03-01
更新时间:2021-03-01
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(4)成色也是很重要的

用什么样性质的燃料,用多少数量的燃料就可以决定这个国家在历史上和世界上的地位:

大航海以来,欧洲强权的转变如走马灯,从第一个环球航海的葡萄牙开始,到试图环球航海抵达印度的西班牙,先后建立了自己的世界海洋霸主的地位。不过葡萄牙西班牙当时还是采用了生物质能源,这些国家的霸权不能维持长久,随后经济发展停滞,工业停留在手工业水平,很快就受到了使用化石燃料的后起之秀的冲击。

西班牙在殖民美洲大陆时,攫取了大量的黄金和白银(中国明朝财政所需的大部分白银就是来自西属美洲)。据统计,公元1545~1560年间,西班牙海军从海外运回的黄金即达5500公斤,白银达24.6万公斤。到16世纪末,世界贵重金属开采中的83%为西班牙所得。

看到上面这些数字,我们就仿佛看见英国人在挥汗挖煤的时候,西班牙人往家里搬真金实银,如同当今兲朝攒硬通货外汇储备。有意思的是这些西班牙白银最后变成中国明朝的货币基础,最终导致明朝的通货膨胀,而给明朝的没落带来了一个不大不小的贡献。

贵金属可以用来从外国买高档工业品奢侈品,但不能创造新财富,随着时间的推移,西班牙的黄金白银来源枯竭,坐吃山空,无敌舰队逐渐陈旧。最终英国的远程舰炮组成的小而精的皇家海军舰队一举歼灭了西班牙大而烂的无敌舰队--听上去好像是联合舰队和北洋水师故事的翻版。

而荷兰在当时是西班牙的一部分,1500年代开始的其崛起的同西班牙的80年战争后,在1581年独立。荷兰独立后,经济发展很快,逐渐强盛起来,最后成为“海上马车夫”。经过研究发现,荷兰在16-17世纪的繁荣,同其能够得到充分的燃料有关。

荷兰之所以在16-17世纪的黄金时代在经济上取得突出成就,没有进人停滞状态,就是因为荷兰当时找到大量泥炭,可以摆脱纯粹依赖土地的能源困境。荷兰17世纪的泥炭年产量超过了150万吨,加上荷兰特有的风力水力能源,其制造业发展起来了。

在这段时间里,荷兰基本上压着英国打,一度可以攻进泰晤士河,兵临伦敦城下(1666年)---我怀疑伦敦大火是荷兰人捣的鬼。靠着年产150万吨泥煤就可以如此耀武扬威,那时候日子真好过啊。

我们知道生物质燃料木柴的热值是2800大卡/公斤,但是来源有限并趋于枯竭;

泥炭热值2000大卡/公斤,褐煤热值是3000-4000大卡/公斤,烟煤是5000大卡/公斤以上。

到了1700年,英国的烟煤产量已经达到250万吨,而荷兰的泥煤矿藏逐渐枯竭或更难开采,那么从力量对比上看,尼德兰就不是大不列颠的对手了。

荷兰最后被法国兼并,直到1812年被烟煤用得更多的英国人击败法国人后才获得独立。

我们看到,可持续来源的燃料数量和燃料热值的多寡都是决定性的力量。葡萄牙西班牙不会发现使用化石燃料,路线不正确,有了金钱储备,霸权也会失去;而荷兰有了化石燃料,但是热值不够,数量不够,成色不足,运气不佳,也不能达到光辉的顶峰。

但是荷兰的思维方式和发展路线正确,为这个国家的未来打下了良好的基础---荷兰的自然科学至今还是相当发达,拿过科学炸药奖的荷兰人不止一打。爱因斯坦要不是有一个荷兰人提供的洛伦兹变换,也不会搞出相对论;在现代电学,磁学,光学,电生理领域里荷兰人都贡献良多。全世界造芯片用的高级光刻机大部分是荷兰提供的。由荷兰人建立起来的美国纽约城至今还保留着荷兰人的一个痕迹:美国哥伦比亚大学的大学生如果游泳课没有及格就不能毕业。

而老牌霸主西班牙葡萄牙至今为止,拿过炸药奖的都是些文学家,和中国人有得一拼。

人们常说:“从小看大,三岁至老”。对个人来说如此,对一个国家和文化的进程来看,也可以如此。

有一个好的开头,后面事情就好办多了。

提示: 本博文来自于 History 版

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